Origen de las costumbres de Navidad

Historia del árbol de Navidad

Uno de los acontecimientos que se comparte en la preparación de
Navidad, es el armado del árbol navideño, que acompaña todo el ciclo
festivo.
Las antiguas civilizaciones europeas y asiáticas adoraban a los
árboles, símbolos de la fuerza de la Madre Tierra. Cuando llegaba el
invierno y los árboles se quedaban sin hojas, los aldeanos colgaban
telas de colores y piedras pintadas de sus ramas, para que sus hojas y
frutos volvieran a brotar en Primavera, y así, asegurar la vida vegetal,
la vida animal y la supervivencia.

En el siglo VIII, la Iglesia adoptó esta tradición, se tomó como árbol
simbólico el pino y el abeto, ya que la silueta triangular representa
al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo.
También se agregaron las luces que representan el espíritu interior y el amor.
La estrella en la punta del pino representa a la estrella de Belén, también simboliza: unión y paz hogareña.

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El Pesebre

San Francisco de Asís tuvo la iniciativa de hacer una tradición del
armado del Pesebre. Luego esta costumbre se extendió a toda Europa y más
tarde a América. El nacimiento de Jesús se puede representar con
personas en Parroquias o en un ámbito familiar. La escena es relatada en
los Evangelios de San Mateo y San Lucas.

El armado del Pesebre se realiza en todas las casas cristianas,
colocando muñecos de barro o arcilla pintados de María, José y el Niño,
representando el momento del nacimiento. También se agregan los reyes
magos, la estrella de Belén y varios pastores. Algunas personas incluso
realizan grandes maquetas que pintan y adornan con musgo, árboles,
animales y otros detalles que aporta la familia.

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Las hojas de muérdago

El muérdago era considerado una planta sagrada, que atraía la buena
suerte. También se dice que si una chica se besa con su novio debajo de
un muérdago en el día de Nochebuena, se casarán en el año que comienza.

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Las tarjetas navideñas

Henry Cole, en el año 1843, en Londres pidió que le imprimieran un
diseño con un mensaje para todos sus familiares y amigos, y así,
evitarse escribir cada una de las tarjetas. Desde entonces el diseño de
diferentes mensajes y diseños evolucionó año tras año, utilizando
diferentes tipos de papel, colores y frases. Hace ya diez años que del
papel pasamos a la tarjeta electrónica animada, que es la manera más
fácil de llevar en segundos y con un solo clic, mensajes y buenos deseos
para la Navidad y Año Nuevo.

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Papá Noel

El origen de Papá Noel más reconocido es el inspirado en San Nicolás,
quien regaló todos sus bienes y se internó en un Monasterio. San Nicolás
fue muy reconocido por su generosidad con las personas carenciadas y
los niños. Su fama trascendió las fronteras y dio origen a muchas
leyendas que se contaron de generación a generación, hasta llegar a
nuestros días.

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Los regalos

Los regalos debajo del árbol es una costumbre que viene desde el siglo
VIII a.C. en Roma. Cuando comenzaba el año se regalaban ramas de
árboles sagrados para que en el nuevo año tuvieran prosperidad. Luego
las ramitas se cambiaron por figuras de miel y monedas, acompañadas de
buenos deseos de amigos y familiares, hasta llegar a pequeños regalos
que hacen felices a miles de niños y no tan niños.

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